Китайские ученые выяснили, как пандам удается обходиться скромным рационом, состоящим почти исключительно из побегов бамбука. Оказалось, что панды расходуют значительно меньше энергии, чем другие наземные животные, благодаря замедленному обмену веществ. Низкой скоростью обмена панды обязаны поломке гена DUOX2, участвующего в синтезе гормонов щитовидной железы. Кроме этого, панды двигаются меньше и медленнее, чем другие медведи, а их мозг, печень и почки меньше по сравнению с органами других плацентарных животных.

 Большая панда

Большая панда (Ailuropoda melanoleuca). Эти крупные млекопитающие ведут малоподвижный образ жизни и используют другие адаптации, чтобы обходиться малокалорийной бамбуковой диетой. Фотография с сайта zooclub.ru

Большие панды — знаменитые черно-белые медведи, своеобразный символ Китая, а также Всемирного фонда дикой природы. Эти симпатичные животные считаются очень миролюбивыми не только потому, что похожи на плюшевые игрушки, но и из-за своей почти полностью вегетарианской диеты. В отличие от других медведей, панды питаются в основном растениями — побегами бамбука. Для удобства обращения с тонкими стеблями у панд даже развился «большой палец» — из видоизмененной сесамовидной кости запястья

 Чтобы получить удобную для хватания побегов кисть, панды пошли особым путем. У них «большой палец» сделан из видоизмененной косточки запястья, тогда как у людей один из пяти пальцев просто противопоставляется остальным

Чтобы получить удобную для хватания побегов кисть, панды пошли особым путем. У них «большой палец» сделан из видоизмененной косточки запястья, тогда как у людей один из пяти пальцев просто противопоставляется остальным. Изображения с сайтов pandafriends.ru и elvensou1.ru

Но у панд нет самого главного, что необходимо травоядным животным, — длинного кишечника, благодаря которому из растительности можно извлечь максимум питательных веществ. Их пищеварительный тракт такой же короткий, как и у других медведей, которые употребляют более питательную пищу животного происхождения. Поэтому метаболизм панд долгое время оставался для ученых загадочным: было непонятно, как при таком строении пищеварительной системы им удается уложиться в низкий энергетический бюджет, который можно получить из вегетарианской пищи. Изучать панд трудно, потому что эти животные очень редкие и численность их популяций продолжает сокращаться. Тем не менее китайским ученым недавно удалось исследовать метаболизм нескольких панд, как обитающих в дикой природе, так и живущих в зоопарках.

Чтобы исследовать энергозатраты животных, обитающих в условиях дикой природы, оценивали скорость обмена веществ в их организме. Китайские ученые использовали для этого меченую воду: и атомы водорода, и атомы кислорода в ней был представлены нестандартными изотопами. Сначала исследователи измерили, насколько быстро определенное количество такой воды выводится из организма панд, проживающих в зоопарке. Для этого животным вводили небольшое количество меченой воды, а затем регулярно брали анализы крови, чтобы оценить, какая доля меченых атомов там осталась. Скорость обмена воды свидетельствует о скорости обмена веществ в целом и позволяет судить об энергетическом бюджете, необходимом для поддержания метаболизма. Таким же методом исследовали обмен веществ у панд, живущих в дикой природе: в первый раз их отлавливали, чтобы ввести меченую воду, а второй — спустя несколько дней, чтобы посмотреть, сколько меченой воды еще осталось в организме животных.

Энергетические бюджеты панд, проживающих в диких условиях и в неволе, не отличались между собой, но были значительно ниже рассчитанных таким же методом энергозатрат у других наземных животных. Панды в среднем расходовали лишь 5,2 МДж в день (данные по восьми особям: трем диким и пяти, живущим в неволе), то есть 37,7% от значения, которое можно рассчитать для животного их массы на основании полученных ранее данных для других животных (13,8 МДж в день). Панды отставали даже от таких экономных животных, как коалы, ехидны и кошачьи лемуры (69%, 66% и 52% относительно ожидаемого значения энергозатрат для животных с соответствующей массой тела), и шли приблизительно наравне с трехпалым ленивцем (36%). Единственные животные, у которых энергозатраты были еще ниже ожидаемых, — это австралийская серебрянохвостая крыса (Zyzomys argurus) и пустынный златокрот (Eremitalpa granti): 21% и 26% соответственно. Но эти животные, вероятно, впадали в анабиоз в тот период, когда у них измеряли скорость обмена веществ, поэтому сравнивать их результаты со всеми остальными некорректно.

Отношение суточных энергозатрат к массе тела для разных наземных животных 

Отношение суточных энергозатрат к массе тела для разных наземных животных (шкалы — логарифмические). Данным для панды соответствует красный кружок. Видно, что по отношению энергозатрат к массе тела с пандой может сравниться только трехпалый ленивец (Bv). Более низкие значения ранее были получены для австралийской серебрянохвостой крысы (Za) и пустынного златокрота (En), но эти животные во время измерений могли впадать в анабиоз, так что сравнивать их с остальными некорректно. График из обсуждаемой статьи в Science.

Получается, что панды тратят меньше всего энергии из всех наземных животных, оставаясь при этом активными. По-видимому, им приходится обходиться таким небольшим количеством энергии именно из-за питания бамбуком, для которого не очень подходит их пищеварительная система. По отношению энергозатрат к массе тела панды скорее походят не на млекопитающих, а на рептилий, которые не тратятся на поддержание постоянной температуры тела. Но за счет чего панды ставят такой рекорд энергетической неприхотливости?

Изображения, полученные термальной камерой, показали, что температура тела у панд все-таки ниже, чем у других млекопитающих, хотя и далеко не такая низкая, как у животных, впавших в спячку или анабиоз. Поддерживать температуру пандам помогает густой мех. Хотя они и живут в теплом климате, без меха на поддержание температуры тела уходило бы значительно больше ресурсов.

Снимки нескольких млекопитающих, сделанные термальной камерой.  

Снимки нескольких млекопитающих, сделанные термальной камерой. Панда выглядит менее яркой, а значит, и менее теплой, чем другие животные. Изображение из обсуждаемой статьи в Science.

Кроме этого, панды экономят энергию, двигаясь меньше и медленнее, чем другие медведи. Средняя скорость их передвижения составила 26,9 метров в час, и хоть с какой-то видимой невооруженным глазом скоростью они передвигались не больше половины всего времени (а в неволе — и вовсе треть времени). В дикой природе панды несколько чаще занимались активной деятельностью, чем в зоопарках, но назвать их подвижными всё равно было нельзя.

Панды тратят меньше ресурсов и на поддержание самых дорогих в энергетическом плане органов — мозга, печени и почек. Эти органы у них меньше, чем можно было бы ожидать исходя из их массы тела и на основании данных для других плацентарных животных. Масса головного мозга в среднем составила 82,5% от ожидаемого, масса печени — 62,8%, а почек — 74,5%.

Интенсивность обмена веществ регулируется гормонами щитовидной железы. Ученые измерили уровни таких гормонов — тироксина и трийодтиронина — у тех же панд, для которых рассчитывали энергозатраты. Уровни тироксина и трийодтиронина у панд составили 46,9 и 64% от ожидаемого для плацентарных животных с такой массой тела. Они были даже ниже, чем у бурого медведя, впавшего в спячку. Значит, пандам помогает поддерживать низкую интенсивность обмена веществ слабая наработка гормонов щитовидной железы. Ученые решили найти гены, которые в этом задействованы. Для этого они стали искать мутации в генах пути синтеза гормонов щитовидной железы, которые отличают панд от пяти других хищников, а также мыши и человека. Обнаружилась всего одна такая мутация — в гене DUOX2. Этот ген кодирует мембранный белок, занимающийся превращением воды в перекись водорода, которая требуется на финальном этапе синтеза тироксина и трийодтиронина. У панд в этом гене преждевременно возникал стоп-кодон, из-за чего функциональный белок, по-видимому, вообще не образовывался. Поскольку этот фермент — не единственный занятый в синтезе перекиси, гормоны щитовидной железы у панд все-таки образовывались, хотя и в значительно меньших количествах, чем у других плацентарных животных. Из-за этого их обмен веществ был достаточно медленным, чтобы для его поддержания хватало бамбука.

Теперь мы понимаем, как пандам удается быть вегетарианцами при неподходящем для такой диеты строении кишечника. Им помогают сразу несколько приспособлений на разных уровнях — молекулярном, анатомическом и поведенческом. Панды многим жертвуют, чтобы обходиться такой низкокалорийной диетой, как бамбук: они меньше и медленнее двигаются, их мозг, печень и почки значительно уменьшились и температура тела не такая высокая, как у других млекопитающих. Зато эти животные заняли узкую нишу, на которую никто не претендует, и смогли стать рекордсменами в экономичности метаболизма.

Автор: Юлия Кондратенко